David Sumpter est professeur de mathématiques appliquées à l’Univertité d’Uppsala en Suède, où il dirige le groupe de recherche « Collective Behaviour ». Originaire de Londres, il a obtenu son PhD de Mathématiques à Manchester après des études académiques aux prestigieuses universités d’Oxford et Cambridge, avant d’aller vivre avec sa femme et ses deux enfants en Suède.

Voici une petite liste des projets de recherche sur les mathématiques appliquées sur lesquels à travaillé David Sumpter : le vol des pigeons par paires au dessus d’Oxford, l’applaudissement des étudiants de premier cycle dans le nord de l’Angleterre, le trafic des fourmis cubaines coupeuses de feuilles, la nage des poissons entre les coraux dans la grande barrière de Corail, le vol des essaims de criquets voyageant à travers le Sahara… Ses recherches apparaissent dans de très prestigieux magazines comme, entre autres, ScienceProceedings of the National Academy of Sciences, et Proceedings of the Royal Society.

Soccermatics: Mathematical Adventures in the Beautiful Game

Mais venons-en à ce qui nous intéresse : comment l’approche mathématique extrêmement fine et intelligente de David Sumpter peut venir en aide aux parieurs sportifs ? Plongeons dans le contenu de ce livre pour obtenir des réponses.

Ce livre, en anglais, s’adresse bien entendu aux fans de football avant tout, et tente de montrer comment des modèles mathématiques peuvent être utilisés pour parier. Dans les premiers chapitre du livre, plusieurs facettes du football sont décrites à travers des modèles mathématiques, comme par exemple :

  • la similarité entre l’occupation logique de l’espace par des réseaux de moisissures et le style de jeu tiki-taka du Barça
  • la même logique dans la course efficace d’un défenseur face au porteur du ballon et la façon dont les lionnes chassent leurs proies
  • le strict respect des lois de la physique dans la majestueuse frappe lobée de Zlatan contre l’Angleterre en 2012
  • etc.

Dans la dernière partie du livre apparaissent les modèles mathématiques susceptibles de nous aider, ceux appliqués aux paris sportifs permettant éventuellement de battre le bookmaker !

The power of mathematical models is that they allow us to extrapolate from what happens in one situation to predict the outcome in other situations.

David Sumpter, auteur de Soccermatics

C’est donc dans les derniers chapitres que David Sumpter nous explique comment les bookmakers fixent et ajustent leurs cotes, et nous montre ainsi pourquoi il est si difficile de trouver des values bets. Cette partie est très intéressante pour tout parieur sportif, en particulier ceux intéressés par le football.

Il retranscrit ensuite la façon avec laquelle il a appliqué différentes stratégies pour parier en se basant sur les mathématiques. Ces stratégies sont variées et pas nécessairement complexes :

  • une stratégie basée sur sa propre analyse avec un algorithme de sélection de paris qu’il a créé
  • une stratégie basée sur le classement ELO des clubs européens
  • une stratégie basée sur l’avis d’un expert de la Premier League anglaise
  • une stratégie basée sur l’étude des cotes des matches nuls en rapports avec leur probabilité

Ces différentes stratégies ont donné des résultats variables, que je ne dévoilerai pas ici. Je vous laisse lire le livre si vous voulez savoir si David Sumpter a réussi son pari, battre les bookmakers.

Quoi qu’il en soit, pour être très clair, ce livre ne vous donnera pas la formule magique pour devenir millionnaire, par contre il vous aidera à aller plus loin dans vos connaissances de domaines qui vous passionnent : le football et les paris sportifs. Il vous fournira également des outils et des idées pour élaborer votre propre stratégie de paris…

Bilan

Note Pronotest :

Soccermatics est un excellent livre, en anglais seulement, pour les passionnés de football qui prendront plaisir à découvrir comment les mathématiques jouent un rôle dans leur sport favori.
Pour les parieurs, beaucoup d’éléments dans la dernière partie du livre vous permettront de vous enrichir, mais uniquement d’un point de vue culturel. Pas de recette magique pour battre les bookmakers, mais d’excellents exemples de stratégies bien documentés et expliqués.

Soccermatics: Mathematical Adventures in the Beautiful Game

Table des matières

Preface: The Kick-off

Part I: On the Pitch
Chapter 1: I Never Predict Anything and I Never Will
Chapter 2: How Slime Moulds Built Barcelona
Chapter 3: Check My Flow
Chapter 4: Statistical Brilliance
Chapter 5: Zlatan Ibrah Rocket Science
Part II: In the Dugout
Chapter 6: Three Points for the Bird-brained Manager
Chapter 7: The Tactical Map
CHapter 8: Total Cyber Dynamo
Chapter 9: The World in Motion

Part III: From the Crowd
Chapter 10: You’ll Never Walk Alone
Chapter 11: Bet Against the Masses
Chapter 12: Putting My Money Where My Mouth Is
Chapter 13: The Results Are In
The Full-Time WhistleNotes
Acknowledgements
Index

 

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